Para Apple Car, una compra de Chargepoint tiene más sentido que Peloton

El mayor desafío de Apple para poner un vehículo en la carretera puede no ser el diseño, probablemente no sea la inteligencia artificial y podría no ser el software y la fabricación, pero casi con seguridad es el desafío más mundano de todos: la falta de puntos de recarga.

Los Apple Cars también necesitan puntos de recarga

En los EE. UU., el territorio de Apple y aún su mercado más importante, el Departamento de Energía de los EE. UU. nos dice que solo hay 111,000 estaciones públicas de carga para vehículos electrónicos (EV), que es lo que se espera que sea el Apple Car.

Eso va a aumentar; El Proyecto de Ley de Infraestructura de EE. UU. tiene como objetivo financiar una red nacional de 500.000 cargadores. Si bien este es un gran número, no es suficiente y la implementación llevará tiempo. Dado que estos lugares de encendido deben distribuirse uniformemente en todo el país para evitar que las personas en vehículos eléctricos se queden sin energía mientras viajan, la falta de infraestructura será un obstáculo para cualquiera en el espacio de los vehículos eléctricos, incluido el número 2 actual. El fabricante estadounidense de vehículos eléctricos, Ford.

Los vehículos híbridos no existirán para siempre, ya que la transición de los combustibles fósiles parece inevitable con el tiempo.

Pero el problema es que los autos se mueven, y aunque los puntos de carga de vehículos eléctricos domésticos pueden formar parte de la solución, no sirven de nada cuando saltas a tu Apple Car y le pides a Siri que te lleve por Dakota.

Dado que la mayoría de las economías ahora han puesto el despliegue de EV en la vía rápida hacia 2030, la tasa de despliegue de infraestructura debe acelerarse. Debería. El Foro Económico Mundial estima que necesitaremos 290 millones de puntos de carga para admitir todos los vehículos eléctricos que espera que estén en uso en todo el mundo para 2040.

China, que ha estado invirtiendo en tales implementaciones durante 20 años, tiene solo 2,2 millones de puntos de carga para respaldar los 4,5 millones de vehículos eléctricos que se utilizan actualmente allí.

todos no son iguales

La estandarización es otro problema. Incluso para aquellos que tienen, o pueden tener, acceso a ellos (y muchos no), los enchufes de vehículos eléctricos instalados en el país requieren inversión, las redes eléctricas necesitan actualizaciones y los fabricantes de vehículos realmente deberían acordar un conjunto de estándares para los dispositivos de acoplamiento.

En la actualidad, los sistemas varían entre fabricantes y países. Esto amenaza un escenario en el que un conductor visita un punto de carga EV que figura en su Mapa, solo para descubrir que no es compatible con su vehículo.

Malas noticias.

No es de extrañar que Alix Partners descubriera que el 46 % de los conductores no comprarán un EC hasta que los puntos de carga sean tan comunes como las bombas de gasolina.

(Con eso en mente, tenga en cuenta que muchas de las grandes compañías de gas ahora se están moviendo para instalar instalaciones de carga EV en algunas de sus estaciones de servicio, pero esto aún deja los desafíos de arreglar las redes eléctricas para respaldar y satisfacer esta nueva demanda).

Apple puede estar más cerca de lo que crees

¿Qué puede hacer una corporación de California con un presupuesto de investigación y desarrollo abismal y un deseo apasionado de transformar el mundo del transporte personal?

Sabemos que la compañía continúa explorando el espacio. Sabemos que ha enfrentado desafíos significativos en esa ruta, ya que la creación de vehículos autónomos resultó ser mucho más grande que un simple problema tecnológico. Es un problema que planteó dimensiones éticas, ambientales y de ingeniería.

Resultó que las redes móviles no son muy útiles como parte del sistema de detección de colisiones para un vehículo subterráneo o en un túnel. Ha requerido grandes inversiones en inteligencia de visión artificial, sistemas de alerta contextual y una inversión aún mayor en el desarrollo de procesadores capaces de tomar decisiones basadas en cientos de puntos de datos diferentes en tiempo real, de forma segura y sin matar a nadie.

Como todos sabemos (y los problemas de Tesla lo muestran), muchos de estos asuntos siguen siendo un trabajo en progreso. Mientras tanto, la dimensión ética significa que incluso cuando haya creado una inteligencia vehicular que sea apta para circular, también debe ser capaz de responder a las probabilidades morales, como decidir a quién matar en una colisión en la que el vehículo todavía tiene agencia: el ocupante del automóvil o la parte inocente que está cruzando la calle. Y ni siquiera me hagas hablar de lo que sucede cuando colocas una puerta trasera de seguridad dentro de un vehículo en movimiento.

Algunos de estos problemas son incluso más complejos que decidir qué materiales/diseños de la correa del Apple Watch pueden lucir bien cuando se usan para tapizar el asiento o elegir qué conjunto de API se deben admitir a medida que la empresa construye inevitablemente su Apple Car App Store.

Tengo la sensación de que Apple está mucho más avanzada en muchos de estos asuntos de lo que cualquiera cree. Una serie de informes recientes afirman que ya se está discutiendo con posibles socios de fabricación.

Pero incluso una vez que se resuelven los desafíos de I+D y fabricación, eso aún deja a la empresa para construir una estrategia de comercialización relevante (probablemente sea una combinación de propiedad privada y viajes compartidos/alquiler a corto plazo) y, quizás el mayor punto de fricción para el despliegue más amplio posible: la necesidad de una red compatible de puntos de carga EV para mantener esos Apple Cars en movimiento en las carreteras del mañana.

Tal como lo veo y a pesar de la exageración actual, en este punto de la evolución de EV y Apple Car, una compañía como Chargepoint parece ser una mejor adquisición estratégica de Apple que Peloton. Apple va a necesitar mantener ese espectáculo de Apple Car en movimiento en la carretera, de alguna manera.

 

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