Enterprise AR estará dominado por Apple y Magic Leap

Magic Leap acaba de presentar un prototipo avanzado de sus auriculares Magic Leap 2 y el consenso entre los revisores es que es un gran producto.

Fundada hace 12 años, Magic Leap ofreció por primera vez una serie de prototipos de prueba de concepto que comenzaron siendo más grandes que un refrigerador grande. Luego, hace cuatro años, la empresa presentó sus primeros auriculares, dirigidos también al mercado de consumo. La tecnología no estaba lista para el mundo, o tal vez el mundo no estaba listo para la tecnología, pero la empresa vendió solo unos pocos miles de unidades. Magic Leap apenas aguantaba hasta que recaudó más dinero para continuar.

El prototipo, presentado la semana pasada, ofrece mejoras universales en todos los aspectos de la tecnología, usabilidad y funcionalidad del dispositivo. Y dos características ponen a Magic Leap en disputa como un dispositivo que puede co-dominar la realidad aumentada (AR) empresarial, junto con Apple.

Cómo pensar en el mercado AR

Es útil dividir el mercado empresarial AR en cinco categorías generales:

  • AR, pero no gafas. Esta es la categoría líder, ya que los teléfonos inteligentes pueden realizar AR básica, pero la no portabilidad de los teléfonos hace que esta categoría no sea interesante.
  • Gafas, pero no AR. Glass Enterprise Edition 2 de Alphabet, el auricular anteriormente conocido como “Google Glass”, es un ejemplo de un dispositivo portátil que coloca información contextual en el campo de visión del usuario. Esta categoría es una pantalla de visualización frontal, ya que la información virtual visible para el usuario se posiciona en función del movimiento de la cabeza, en lugar de estar anclada a objetos físicos.
  • Lentes AR completos. Esta categoría, representada por el primer producto de Magic Leap y por HoloLens 2 de Microsoft, brinda al usuario una visión del mundo sin obstrucciones, con objetos virtuales o palabras ancladas a objetos físicos, por ejemplo, con el modelo 3D virtual de un edificio que se asienta sobre una superficie real escritorio.
  • Lentes AR/VR. En esta categoría, el hardware VR proporciona una experiencia AR. En lugar de una vista sin obstrucciones, el usuario ve un video en tiempo real del entorno circundante con objetos virtuales superpuestos en ese video.
  • Gafas AR todo el día que parecen gafas normales. Este es el Santo Grial de la realidad aumentada, que todavía está a años de ser real.
  • Durante los próximos años, predigo que Apple liderará con sus auriculares de categoría 4, unos auriculares VR diseñados para usarse para AR.

    Apple ha estado trabajando duro en la realidad aumentada durante muchos años, y cada vez que los ejecutivos de Apple hablan de AR, se obsesionan con la Bionic Virtual Meeting Room, de la que he hablado antes. Aquí está el CEO de Apple, Tim Cook, en 2016, describiendo el escenario AR favorito de Apple: la reunión virtualizada.

    Como lo describe Cook, la realidad aumentada de Apple permitirá que las personas se reúnan con hologramas de otras personas. O bien, las personas se encontrarán en el mundo real, pero todos tendrán una visión compartida de los objetos virtuales: presentaciones holográficas en 3D, esencialmente. O ambos.

    Apple se obsesiona con las reuniones como la aplicación asesina para los anteojos que predigo se llamarán Apple Reality. Además de un universo de aplicaciones de consumo, seguramente también seguirán usos industriales, médicos, militares y de fabricación.

    Apple ganó recientemente nuevas patentes relacionadas con Bionic Virtual Meeting Room y actualizó algunas patentes más antiguas con nuevos reclamos y nuevas tecnologías. Por ejemplo, está patentando métodos para la gestión del calor en gafas AR/VR y mitigación de ruido para lidiar con el ruido electrónico del radar, la proyección y otros elementos de las gafas.

    Apple está analizando los detalles antes de lo que seguramente será el mayor lanzamiento en el espacio AR, probablemente el próximo año (con un posible anuncio a finales de este año).

    Dada la historia de Apple con lanzamientos exitosos de nuevas categorías, además de la cantidad de patentes en la cartera de la empresa, es razonable predecir el dominio de Apple en este mercado tanto para los consumidores como para las empresas.

    Dos funciones nuevas y geniales de Magic Leap

    Si bien Magic Leap alguna vez estuvo dirigido tanto a empresas como a consumidores, la nueva versión está 100% dirigida a los mercados empresariales, especialmente militares, de fabricación y de atención médica.

    Los revisores dicen que el nuevo hardware Magic Leap 2 ha mejorado mucho en cada detalle. Cuenta con el doble de campo de visión en comparación con la versión anterior, mayor duración de la batería, imágenes de mayor fidelidad, mejor seguimiento manual y ocular, un procesador más potente y una fuente de alimentación más liviana.

    Magic Leap 2 tiene nueve cámaras, incluidas dos en el controlador de mano y cuatro que rastrean el movimiento de los ojos. El controlador manual también utiliza sensores infrarrojos para rastrear el movimiento de la mano.

    Al igual que con la primera versión, el Magic Leap 2 tiene un componente de “disco” para descargar el peso de los auriculares. Contiene la batería y el procesador principal y se puede enganchar a un cinturón y que se conecta a los auriculares con un cable físico. Tiene un procesador Zen 2 de cuatro núcleos de AMD que ofrece el triple de potencia de procesamiento que la versión original.

    La duración de la batería ahora es de 3,5 horas (antes era de aproximadamente dos horas). Un paquete opcional más grande ofrece más tiempo de batería, posiblemente hasta ocho horas, pero agrega peso.

    Magic Leap 2, cuyo lanzamiento está programado para finales de este año, tiene dos características excelentes para las empresas que pueden permitirle coexistir con éxito con Apple Reality. El primero es único entre los principales auriculares: atenuación inteligente.

    Primer modo oscuro AR

    Las gafas tienen una nueva función de atenuación, convirtiéndose en gafas de sol. Mientras que la atenuación oscurece tu visión del mundo que te rodea, los objetos virtuales permanecen brillantes. Este contraste mejora radicalmente la visibilidad y la legibilidad y permite que los auriculares se utilicen en habitaciones iluminadas y bajo la luz solar directa, una característica imprescindible para las aplicaciones empresariales de campo.

    Mejor aún, puede oscurecer selectivamente partes de la habitación para hacer que los objetos AR sean más claros y nítidos, y el usuario puede ajustar este atenuador con controles deslizantes. El efecto puede convertir un objeto AR, que parece un holograma transparente, en un objeto VR, que parece ser sólido. Puede hacer que los objetos de realidad virtual parezcan estar bajo un foco de luz en una habitación oscura, incluso en una habitación iluminada.

    El Magic Leap 2 tiene tres categorías de atenuación. Atenuación global, que es controlable por el usuario; oscurecimiento automático, que se ajusta al nivel de luz de la habitación; y atenuación dinámica, donde puede atenuar cualquier parte del campo de visión.

    A diferencia de las gafas Reality de Apple, que técnicamente son gafas VR que funcionan principalmente como gafas AR, la función de atenuación de Magic Leap permite que las gafas AR funcionen como gafas VR.

    El audio espacial ayuda a que las reuniones virtuales sean más naturales y puede brindar orientación para el contenido instructivo. Por ejemplo, un sonido puede llevar al usuario a un lugar específico o en una dirección específica. No solo puede colocar el sonido hacia arriba y hacia abajo, a la izquierda o a la derecha, sino que incluso puede ubicar el sonido más cerca o más lejos.

    Cuando tiene una reunión virtual y escucha a un colega holográfico hablar, digamos, a su izquierda, puede escucharlo mejor girando la cabeza para mirarlo.

    La segunda característica decisiva de Magic Leap 2 para las empresas es que es verdaderamente de código abierto. El sistema operativo de Magic Leap se basa en el Proyecto de código abierto de Android, que es mantenido por Google. Magic Leap espera que esta apertura fomente el desarrollo de un ecosistema sólido de desarrolladores empresariales. Creo que tienen razón.

    Magic Leap probablemente obtendrá los beneficios de usar un sistema operativo no propietario. No está del todo claro que organizaciones como el Pentágono o los principales proveedores de atención médica quieran pasar por los aros de un ecosistema propietario de Apple. Entonces Magic Leap ofrecerá una alternativa bienvenida.

    Microsoft podría haber sido un contendiente

    Durante un tiempo, parecía que Microsoft dominaría el mercado de realidad aumentada empresarial de gama alta. Incluso hace tan solo un año, Microsoft anunció un contrato de $ 22 mil millones para el ejército de los EE. UU. Juntos, Microsoft y el Ejército están trabajando en un sistema militar basado en HoloLens llamado Sistema Audiovisual Integrado (IVAS). Pero el proyecto está en desorden. Desde entonces, el Congreso ha reducido la financiación. Un informe sugirió que el Ejército podría cancelar el contrato por completo.

    Otro informe afirma que Microsoft ha cancelado la versión 3 de HoloLens. El proyecto HoloLens 3, cuyo nombre en código es Calypso, fue pensado como una computadora portátil en toda regla. (Microsoft niega el informe).

    Otro rumor más tiene a Microsoft girando para desarrollar una realidad mixta en asociación con Samsung. No está claro qué está pasando con HoloLens en Microsoft, pero no parece que las cosas vayan bien.

    Por qué espero un mercado dominado por Apple y Magic Leap

    Dentro de cuatro años, es probable que Apple domine las gafas AR de la forma en que actualmente domina los teléfonos inteligentes. Y al igual que los teléfonos inteligentes, la atención de Apple se centrará en el consumidor, con la empresa como una idea de último momento.

    La entrada de Apple en este espacio será una mezcla para las empresas de realidad mixta como Magic Leap. Capturará cuota de mercado, pero también legitimará e incorporará el mercado más grande.

    Magic Leap está realmente en una muy buena posición para coexistir con Apple. La razón: Magic Leap está ganando a Apple en el mercado con realidad aumentada real, donde el usuario mira el mundo real a través de un cristal, en lugar de mirar un video del mundo real, como será el caso con la primera oferta de Apple.

    En otras palabras, mientras que el producto de Apple puede dominar en general, el de Magic Leap no competirá directamente con él. Será AR real, dirigido exclusivamente a la empresa y ofreciendo Linux de código abierto como sistema operativo. Esa combinación (AR real, más atenuación de la pantalla) significa que Magic Leap será mucho más preferible para el trabajo de campo y de fábrica que Apple Reality.

    Mientras tanto, Microsoft se pierde en la maleza. Samsung probablemente se asociará con él o con alguien más y no logrará un impacto serio. Google está muy por detrás. Snap está demasiado obsesionado con los consumidores. Meta realmente cree en la realidad virtual en lugar de la realidad aumentada. Y las docenas de otros jugadores están muy mal financiados y terminarán siendo adquiridos en su mayoría.

    Eso deja a Apple y Magic Leap como los contendientes más probables para dominar la AR empresarial.

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