Los desarrolladores rechazan la ‘prohibición’ de Apple en navegadores de terceros

Un grupo de desarrolladores está luchando contra el dominio del navegador Safari de Apple en sus dispositivos iPhone y iPad, insistiendo en que la empresa está involucrada en prácticas anticompetitivas.

Open Web Advocacy (OWA), un grupo de desarrolladores con sede en el Reino Unido, tiene el propósito declarado de permitir el acceso de terceros a todas las funciones que disfruta Safari pero que no están disponibles en el motor de navegación WebKit de Apple; WebKit es el componente de software central del navegador Safari.

“La única forma en que los desarrolladores pueden crear aplicaciones estables y capaces es invertir en la plataforma patentada de Apple, sobre la que grava y retiene el control exclusivo”, escribió OWA en un nuevo artículo.

“Los proveedores de navegadores no pueden enviar sus navegadores, que han dedicado cientos de miles de horas a desarrollar”, continuó OWA. “En lugar de [developers] se ven obligados a producir un navegador separado, que es esencialmente una envoltura delgada o una máscara alrededor del motor WebKit en el navegador de Apple, Safari”.

Como navegador predeterminado en dispositivos iOS y iPad OS, Safari reclama el 39,4% de todo el tráfico de navegadores móviles, según el servicio de análisis web StatCounter. El navegador Chrome de Google sigue siendo el número 1 con el 46,3 % del tráfico.

En las computadoras de escritorio, es una historia completamente diferente. Chrome aún ocupa el primer lugar, por mucho, con un 65,38 %, y Microsoft Edge ahora se usa en el 9,54 % de las computadoras de escritorio en todo el mundo, justo detrás de Safari con un 9,84 %. Mozilla Firefox ocupa la retaguardia con una cuota de mercado del 9,18%.

Los dispositivos móviles generalmente vienen con al menos una tienda de aplicaciones y un navegador preinstalado, lo que los convierte en canales clave a través de los cuales los usuarios y los proveedores de contenido pueden conectarse para la distribución de contenido.

Apple y Google controlan esas puertas de enlace clave (el iOS de Apple y las versiones compatibles con Google del sistema operativo Android) a través de las cuales los usuarios acceden al contenido en los dispositivos móviles y a través de las cuales los proveedores de contenido pueden acceder a los clientes potenciales.

Safari es utilizado por más del 90 % de los propietarios de dispositivos iOS, y Chrome es utilizado por el 75 % de los propietarios de dispositivos Android, lo que significa que las dos empresas tienen una participación muy sólida en el uso de navegadores en sus respectivos ecosistemas móviles, según la Autoridad de Mercados y Competencia del Reino Unido. .

Informado por primera vez por MacRumors, OWA argumentó que la política de Apple es “un claro conflicto de intereses con los navegadores de terceros” y señaló que la compañía recibe $ 15 mil millones al año de Google para la ubicación del motor de búsqueda en Safari mientras se asegura de que otros navegadores no puedan competir efectivamente en iOS.

En contraste, dijo OWA, la organización sin fines de lucro Mozilla produce un mejor navegador (Firefox) que constantemente supera a Apple en seguridad y cumplimiento de estándares y “con ingresos de menos de $ 500 millones por año”.

Hay pocas posibilidades de que la presión de algún grupo convenza a Apple de abrir su plataforma móvil a desarrolladores de navegadores externos, dijo Jack Gold, analista principal de J. Gold Associates.

“Apple está convencida de que Webkit es la forma superior de navegar por Internet y probablemente no quiera que otros experimenten con cosas que podrían avergonzar a Apple (es decir, que funcionan mejor que Webkit)”, dijo Gold.

Apple también cree que ha optimizado su hardware para Webkit y Webview de Android y podría estar preocupado de que otro motor de navegador pueda ralentizar el rendimiento, afectar la duración de la batería y/o causar problemas de seguridad.

“Y si eso sucede, es probable que Apple asuma la culpa, incluso si no está justificado”, dijo Gold. “Finalmente, al igual que Google con Android, Apple tiene un gran interés en asegurarse de que sus propios productos se utilicen cuando navega por la web”.

La “prohibición del navegador”, como la llamó OWA, “impide el surgimiento de una plataforma universal abierta y gratuita para aplicaciones, donde los desarrolladores pueden crear su aplicación una vez y hacer que funcione en todos los dispositivos de consumo, ya sea de escritorio, portátil, tableta o teléfono. .

“En cambio, obliga a las empresas a crear varias aplicaciones independientes para ejecutar en cada plataforma, lo que aumenta significativamente el costo y la complejidad del desarrollo y el mantenimiento. Estos costos se suman al impuesto del 15% al ​​30% que cobra la App Store”, dijo OWA.

Este mayor costo, argumentó el grupo, finalmente se transfiere a los consumidores en forma de tarifas más altas, más aplicaciones propensas a errores y aplicaciones que no están disponibles en todas las plataformas.

“Esto luego disminuye la competencia con otros fabricantes al privarlos de una biblioteca saludable de aplicaciones”, dijo OWA.

¿Qué haría cambiar a Apple? Probablemente tendría que ser una demanda de algún tipo o una gran protesta de los usuarios, dijo Gold.

“Es poco probable que eso suceda”, dijo.

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