¿Apple sancionará a Rusia? (actualizado)

Con la intensificación de los ataques de Rusia a Ucrania, espero que Apple se una a la lista de empresas que abandonan la Federación Rusa. Hacerlo refleja el compromiso de la compañía con la responsabilidad ambiental, social y corporativa.

Actualización: desde que se publicó este artículo, Apple dejó de vender productos a través de su tienda en línea en Rusia y publicó una declaración (ver más abajo).

¿Apple dejará Rusia?

He estado pensando en las implicaciones de que Apple haga tal movimiento desde que el viceprimer ministro de Ucrania, Mykhailo Fedorov, lo instó a dejar de ofrecer productos y servicios en Rusia. Al principio, sentí que hacerlo podría privar a los rusos de herramientas esenciales que podrían usar para oponerse a su gobierno. Mi pensamiento ha avanzado, aunque Apple también tendrá el deber de cuidar a sus empleados rusos, quienes pueden verse expuestos a represalias si la empresa sale del mercado. No voy a profundizar demasiado en la política de los acontecimientos actuales. Newsweek, Slate y otros hacen un trabajo mucho mejor al respecto, pero intentaré explorar cuál podría ser el significado.

Primero, ¿qué es Rusia para Apple?

Rusia es (o era) la undécima economía más grande del mundo. Como sabemos, Apple continúa buscando mercados para el crecimiento futuro y, aunque el mercado ruso era pequeño, estaba generando negocios y Apple tiene allí clientes muy leales.

El negocio de Apple en Rusia ha crecido significativamente en los últimos años. El director financiero de Apple, Luca Maestri, nos dijo que la empresa estaba “muy satisfecha” con los resultados del tercer trimestre de 2021. Los datos más recientes que he visto sugieren que el negocio de Apple en Rusia generó alrededor de $2500 millones en 2020, lo que representa menos del 1 % de las ventas de Apple.

Apple probablemente obtenga más ingresos vendiendo suscripciones de Apple One a nivel internacional. Dado el costo de esas ventas, es poco probable que contribuyan en gran medida a las ganancias de la empresa.

¿Qué es el entorno empresarial?

Apple cumplió recientemente con un mandato del gobierno de abrir oficinas en Rusia. Una de las razones por las que se le exigió hacerlo fue para poder continuar ofreciendo servicios en línea allí. Esto probablemente incluye datos de usuario de iCloud.

Apple no es la principal marca de teléfonos inteligentes en Rusia; eso es Samsung, según Burga, con Xiaomi en segundo lugar. En tercer lugar, los iPhone representan aproximadamente el 15 % de los teléfonos inteligentes vendidos en Rusia en el tercer trimestre de 21, pero también representan aproximadamente el 45 % de los ingresos por ventas de teléfonos inteligentes. Los ingresos pueden importar menos, dada la caída del valor del rublo.

Cuando un consumidor ruso compra un iPhone, verá un aviso durante la configuración que lo alienta a instalar software desarrollado en Rusia. Esto fue requerido por los reguladores rusos y fue un paso al que Apple se opuso originalmente, pero finalmente accedió a tomar.

Cuando lo hizo, la empresa llegó con éxito a un compromiso que significa que los clientes pueden elegir o rechazar qué aplicaciones rusas deben instalar, en lugar de tener estas aplicaciones preinstaladas a la fuerza.

En particular, otros fabricantes de teléfonos inteligentes (incluido Samsung) no alcanzaron el mismo compromiso, lo que significa que la mayoría de los dispositivos que no son de Apple vendidos en Rusia se envían con software aprobado por el estado preinstalado. Ese es el entorno en el que se desarrolla el negocio de Apple.

¿Qué pasa cuando te vas?

Pero, ¿qué sucede si Apple sale del mercado? Un ejemplo reciente de lo que sucede cuando se aplican sanciones financieras: los viajeros rusos que esperan tomar el metro descubren que ya no pueden usar Apple Pay, Samsung Pay o Google Pay para pagar el metro. Es probable que esto afecte al 20% de los rusos que usan Apple Pay.

Cuando se trata de la cadena de suministro, parece poco probable que Apple confíe en los proveedores de componentes rusos. La mayoría de sus socios de fabricación se encuentran en las regiones APAC/EE. UU. Es probable que el conflicto genere una interrupción en el suministro de materias primas con o sin sanciones, pero tal vez esos desafíos puedan resolverse.

También existe la importancia de salir del mercado para los clientes de Apple allí.

Proteger a los clientes de Apple

En términos del uso de servicios de renombre como Apple e iCloud, es discutible que los valientes manifestantes por la paz de Rusia deberían (y probablemente ya lo hayan hecho) adoptar herramientas de comunicación multiplataforma más seguras, como Signal o Briar. También deben deshabilitar los servicios basados ​​en servidor como iCloud para proteger su privacidad y profundizar para proteger todas las funciones de privacidad disponibles en su dispositivo.

Por supuesto, asegurar completamente su iPhone degrada las funciones y servicios que proporciona. En su forma más segura, un iPhone no usará los servicios de Apple y ciertamente no almacenará datos en iCloud.

iCloud no está encriptado y Apple compartirá los detalles de los datos almacenados en el servicio con las fuerzas del orden en cualquier nación en la que opere. Dado que la mayoría de los disidentes entenderán esto, los servicios de Apple lógicamente no pueden verse como esenciales para el esfuerzo de protestar contra la guerra de Putin.

Parece relevante señalar que las solicitudes de dispositivos del gobierno de Rusia para datos de clientes aumentaron de menos de 200 en 2013 a más de 2000 en julio-diciembre de 2020, según el propio informe de transparencia de Apple. Apple no cumple con todas estas solicitudes y Rusia no hace nada parecido a tantas solicitudes como los EE. UU.

¿Qué pasa después?

No creo que el negocio de Apple se vea profundamente afectado si decide retirarse de Rusia. A nivel mundial, me imagino que Apple y otros ya están sintiendo la disminución de la confianza del consumidor, en comparación con la cual el negocio ruso puede parecer de poca monta.

Es una tragedia que hayamos llegado a un punto en el que no hay buenas respuestas, e incluso las peores respuestas parecen terribles.

Cuando comenzó la invasión, el CEO de Apple, Tim Cook, tuiteó:

“Estoy profundamente preocupado por la situación en Ucrania. Estamos haciendo todo lo posible por nuestros equipos allí y apoyaremos los esfuerzos humanitarios locales. Pienso en las personas que ahora mismo están en peligro y me uno a todos los que piden la paz”.

Mientras tanto, en Ucrania, los desarrolladores, incluidos los de Reddit, MacPaw, Setapp, Readdle y otros, continúan esforzándose por proteger a su propia gente.

Mientras trabaja para apoyar a las personas en Ucrania, imagino que Apple ahora también considerará qué puede hacer para proteger a sus equipos rusos de represalias a medida que la situación continúa desmoronándose.

lo que hizo manzana

El 1 de marzo, Apple dejó de vender productos a través de su tienda en línea. También publicó la siguiente declaración a través de John Paczkowski y Buzzfeednews.

“Estamos profundamente preocupados por la invasión rusa de Ucrania y apoyamos a todas las personas que están sufriendo como resultado de la violencia. Estamos apoyando los esfuerzos humanitarios, brindando ayuda para la crisis de refugiados que se está desarrollando y haciendo todo lo posible para apoyar a nuestros equipos de la región”.

La compañía también confirmó los pasos que ha tomado hasta ahora:

  • Apple ha detenido todas las ventas de productos en Rusia.
  • Ha detenido todas las exportaciones a su canal de ventas allí.
  • Apple Pay y otros servicios han sido limitados.
  • RT News y Sputnik News ya no están disponibles para descargar desde la App Store fuera de Rusia.
  • Apple ha deshabilitado tanto el tráfico como los incidentes en vivo en Apple Maps en Ucrania.
  • “Seguiremos evaluando la situación y estamos en comunicación con los gobiernos pertinentes sobre las acciones que estamos tomando. Nos unimos a todos aquellos en todo el mundo que piden la paz”, dijo también la compañía.

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