La nueva transición del lugar de trabajo de Apple no va bien

Desde que se produjo la pandemia de COVID-19, los empleados han desarrollado nuevas expectativas de lo que quieren de su lugar de trabajo. Muchas organizaciones grandes enfrentan problemas para satisfacer estas nuevas necesidades, y Apple es una de ellas.

Tienes que bajar y unirte al sindicato

Los empleados de Apple han tendido a ser leales, pero esto parece estar cambiando a medida que los trabajadores minoristas buscan establecer sindicatos y los informes afirman que se está produciendo una insurrección por las prácticas de trabajo remoto. Si bien no sabemos el alcance de este movimiento, los empleados de las tiendas minoristas de Apple aparentemente están usando dispositivos Android mientras se esfuerzan por sindicalizarse en su lugar de trabajo.

Parecen querer que Apple aumente los salarios. Ven a la compañía experimentando ganancias estratosféricas incluso cuando los precios suben y los salarios permanecen relativamente estáticos. Los trabajadores de un número creciente de tiendas minoristas de EE. UU. están trabajando en silencio para establecer sindicatos.

La decisión de usar dispositivos Android para organizar estos esfuerzos refleja los temores de algunos empleados luego de las declaraciones de la empleada despedida de Apple, Ashley Gjøvik, quien afirmó que la empresa sufre de “una cultura interna de vigilancia”. También hemos visto empleados actuales y anteriores de Apple que afirman haber experimentado una cultura laboral tóxica en la empresa.

No está claro si las afirmaciones son ciertas, pero el hecho de que se hagan insinúa alguna falla en satisfacer las necesidades de los empleados después de la pandemia que buscan relaciones laborales basadas en la autonomía y la confianza. Las quejas de este volumen no surgen en el vacío, y la resolución exigirá un compromiso.

Apple ha comenzado a tratar de responder a la inquietud del lugar de trabajo. Recientemente anunció planes para dar a los trabajadores de tiendas minoristas el doble de días de enfermedad, más tiempo libre pagado anual y licencia parental pagada. Los trabajadores a tiempo parcial también obtienen vacaciones pagadas y licencia por paternidad, lo cual es un gran problema en los EE. UU., donde estos beneficios no suelen alcanzarlos.

Apple también ha dicho que los días de enfermedad se pueden usar para la salud mental y/o para llevar a los miembros de la familia a centros médicos. Este tipo de ajustes marcan una gran diferencia y, de manera realista, solo legitiman el tipo de cosas que los trabajadores y los empleadores saben que han estado sucediendo de todos modos, entonces, ¿por qué no hacerlos aceptables?

Presencia asíncrona

Apple también parece tener problemas para adaptarse al mundo del trabajo remoto.

Los empleados se unen a Apple porque quieren hacer su mejor trabajo. Los ejecutivos de la empresa parecen obsesionados con la necesidad de que los empleados se reúnan espontáneamente para identificar y resolver desafíos y encontrar soluciones a medida que avanzan en su día. Apple es sin duda una de esas empresas que creen que las mejores ideas surgen cuando los trabajadores conversan en la cola del dispensador de agua.

Pero los empleados pueden leer un balance. Pueden ver por sí mismos que Apple generó ganancias récord durante la pandemia e introdujo nuevos productos a una velocidad vertiginosa.

¿Por qué, se preguntan, Apple no puede encontrar un enfoque más relajado para el nuevo mundo laboral asíncrono? Después de todo, razonan, han demostrado de lo que son capaces. El negocio de Apple creció. ¿Por qué no puede desarrollarse también la cultura de su lugar de trabajo?

La compañía ha intentado identificar un compromiso en el lugar de trabajo remoto. En un principio, ofrecía una estructura en la que los empleados trabajarían desde la oficina tres días a la semana y trabajarían de forma remota dos más. Tras las quejas, Apple hizo una concesión en la que también permitirá que el personal trabaje de forma totalmente remota durante cuatro semanas al año.

Este nuevo arreglo todavía parece no cumplir con los empleados donde están.

Una encuesta de Terminal encontró que el 75% de los ingenieros de software quieren trabajar de forma remota de forma permanente, con consenso en torno a un modelo de trabajo híbrido construido en torno a tres días de trabajo remoto, en lugar de los dos en los que insiste Apple. Los desarrolladores dicen que son más productivos en el hogar, en parte porque pueden evitar la interrupción del lugar de trabajo y en parte porque obtienen un mejor equilibrio entre el trabajo y la vida personal. La mayoría de los trabajadores quieren trabajar de forma remota al menos parte del tiempo durante el resto de su vida laboral. Y seguirán trabajando con empresas que les permitan hacerlo, y dejarán a las que no.

Miopía y desarmonía

Es posible que la renuencia de Apple a adoptar por completo el nuevo lugar de trabajo que sus tecnologías posiblemente ayudaron a fomentar refleje un enfoque dogmático de la gestión. Eso no es exclusivo de Apple, por supuesto. Muchos en el mundo laboral en transición han notado una reticencia por parte de la gerencia en múltiples industrias para aceptar estas nuevas prácticas.

Vemos esta renuencia articulada cada vez que un alto ejecutivo o un político menosprecia el esfuerzo que las personas han hecho mientras trabajaban en casa. Muchos responsables de la toma de decisiones parecen haberse convencido de que las personas que trabajan en casa no están trabajando.

Están equivocados. Y su afirmación parece particularmente defectuosa si se consideran las ganancias récord que algunas empresas han experimentado cuando los trabajadores remotos mostraron su agradecimiento durante la pandemia al trabajar más duro.

El reconocimiento necesita armonía

El reconocimiento es otra cosa. Muchas encuestas han demostrado que a los empleados les preocupa que trabajar de forma remota dificulte el desarrollo de sus carreras porque los gerentes y supervisores no pueden verlos. Pero lo cierto aquí es que la limitación está en la gestión, que aún no ha evolucionado.

En cambio, los gerentes parecen insistir en seguir siendo esclavos de las rutinas de gestión del lugar de trabajo que evolucionaron a medida que surgieron las oficinas a mediados del siglo XX. Los tiempos han cambiado y ahora existen tecnologías para respaldar estos nuevos modelos.

Quizás una de las peores ilustraciones de un enfoque miope de la gestión de equipos surgió cuando Apple comenzó a ofrecer bonos en acciones a algunos de sus empleados clave a fines de 2021. Estos eran generosos, hasta $ 180,000, pero no eran fijos ni universales. Algunos miembros del personal no obtuvieron nada en absoluto, otros recibieron mucho menos.

El efecto, según Inc., fue mostrar cómo algunos empleados son más valorados que otros, y fomentó la insatisfacción de los empleados. Después de todo, nadie que trabaje duro para entregar su mejor trabajo quiere que le digan que el trabajo vale menos que su colega en el mismo piso virtual. El bono de 99 millones de dólares del CEO de Apple, Tim Cook, también provocó rumores y provocó una rebelión de los accionistas.

Para una empresa que se preocupa tanto por los valores, la cultura del lugar de trabajo y el presentismo, el enfoque de Apple de otorgar bonificaciones a los empleados “valorados” puede haber ignorado algunos de los elementos transitorios que crean un buen lugar de trabajo.

Para tomar una ilustración hipotética de una oficina típica, la persona en el Escritorio B puede ser más lenta y menos eficiente que las demás, pero también puede estar bendecida con empatía, compasión y humor que ayudan a mantener unido al equipo. Seguramente, ¿ellos también merecen reconocimiento por lo que aportan? Tecnológicamente, los nuevos sistemas de Automatización Robótica de Procesos (RPA) que pueden identificar a tales héroes anónimos dentro de los lugares de trabajo pueden hacer que esto sea más fácil de lograr.

¿A donde vas?

A medida que continuamos descubriendo, el nuevo mundo laboral es complicado. Remotos, híbridos o incluso metaversicales (¿es esa una palabra?), los derechos, responsabilidades y expectativas de estos nuevos espacios de trabajo están cambiando rápidamente. En ese contexto, no sorprende que una empresa tan grande como Apple encuentre desafíos al tratar de satisfacer estas nuevas necesidades; ni debería sorprender a otras empresas que intentan lograr el equilibrio adecuado.

Sí, la pandemia aceleró cambios que ya se estaban produciendo. Pero el cambio siempre toma tiempo para modificarse, y esos primeros intentos de manejar la transformación no necesariamente serán la resolución final.

Me parece que en Apple, y en cualquier otro lugar, la mejor manera de ver la cultura de tu lugar de trabajo es como un sistema operativo. Ya sabemos que los mejores sistemas operativos ponen al usuario, en este caso al empleado, en el centro del intercambio.

Con eso como mi guía, estiraré mi cuello para decir que creo que las implementaciones más productivas en el futuro del trabajo serán experiencias hiperpersonalizadas, centradas en los empleados, marcadas por la autonomía dentro de entornos de trabajo híbridos caracterizados por la confianza, la empatía, la y comunicación.

La lucha de Apple por poner los ladrillos en el camino hacia esa inevitable tierra prometida muestra que nada menos que eso servirá.

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