El futuro del trabajo: la historia de héroes a cero de Apple

Tienes que estar profundamente comprometido con múltiples formas de negación para no reconocer que el mundo está cambiando. Y aunque no todos los cambios son positivos, uno que tiene más sentido que la mayoría es la oportunidad de crear distribuido. fuerzas de trabajo remotas a escala que son más flexibles, diversas y resistentes que las que teníamos antes.

Es hora de dieciséis el momento

Durante dos años, la tecnología ha respaldado una nueva era de flexibilidad. Muchos empleadores ahora reconocen que el trabajo remoto puede ser tan productivo, y a veces más, que la experiencia en persona, mientras que los empleados han disfrutado de la flexibilidad de trabajar cuando es más productivo para ellos, lo que reduce el riesgo de agotamiento.

Entre otras cosas, el lado positivo de la nube oscura que es la pandemia se ha visto en mejores relaciones familiares, un viaje mucho más fácil y la oportunidad de contratar fuerzas laborales más diversas a medida que los grupos marginados ganan representación. A los introvertidos les ha resultado más fácil hacer valiosas contribuciones asincrónicas a su empresa, mientras que las personas más locuaces ocupan horas interminables en las reuniones del equipo de Zoom. Los datos, la experiencia y los resultados hablan por sí solos. Es posible hacer un gran trabajo de forma remota.

Sin embargo, por alguna razón, Apple ha optado por convertirse en una de las empresas en colocar su trono en la arena al borde de este creciente océano de cambios para tratar de hacer retroceder las olas, argumentando (entre otras razones) que su cultura interna colaborativa es importante para la forma en que aborda el diseño del producto.

El enfriador de agua sobrecargado

Casi puedo comprar ese argumento. Excepto que yo no.

¿Todos en Apple están involucrados en el diseño de productos? Por supuesto no; la mayoría del personal de Apple tiene roles comerciales como en cualquier otra corporación gigante. Están en equipos de ventas, servicio al cliente, roles de analistas, gerentes regionales, contadores y todos los demás trabajos que conforman cualquier empresa. Solo un número relativamente pequeño de estas personas está involucrada en el diseño de productos. Argumentar que toda la empresa de Apple es el equivalente tecnológico de la fábrica de chocolate de Willy Wonka es ignorar el hecho de que por cada Oompah Woompah talentoso en el desarrollo de productos, probablemente haya un par de cientos de personas en roles de soporte que pueden manejarse fácilmente de forma remota.

El argumento de que los empleados que no están contentos pueden simplemente conseguir otro trabajo también es profundamente obtuso y poco realista. Ciertamente, la gente de Apple es inteligente. Pero seguramente es hora de que la empresa escuche a sus trabajadores, en lugar de tratar de oponerse a ellos. Es una oportunidad para reinventar el futuro del trabajo. Y, sin duda, crear reemplazos digitales efectivos para la colaboración informal es un desafío de diseño de productos que vale la pena resolver.

Una encuesta reciente de Future Forum encontró que los puntajes de experiencia de los empleados han disminuido en general a medida que los trabajadores deben regresar a la oficina, mientras que un estudio de Topia nos dice que un sorprendente 94% de los empleados piensan que deberían poder trabajar desde cualquier lugar, siempre y cuando a medida que realizan su trabajo.

Ese es el punto, ¿no? Usar la tecnología para aumentar el potencial humano, como una “bicicleta para la mente” en lugar de ignorar la tecnología para esclavizar el cuerpo.

Sé de al menos una gran empresa multinacional de servicios de telecomunicaciones que utilizó procesos digitales para permitir que 90 000 empleados trabajaran juntos de manera efectiva durante la pandemia. Trabajó en estrecha colaboración con el personal para asegurarse de que las herramientas que proporcionaba eran las que necesitaban los empleados y, como proveedor global de servicios de integración de sistemas, su gente, a su vez, empoderaba a las empresas con decenas de miles de empleados para que siguieran siendo productivas.

Se puede hacer.

El CEO de Airbnb, Brian Chesky, cree que sí. Él cree que la era de la oficina tradicional ha terminado e insta a la creación de espacios de colaboración locales donde los grupos pequeños puedan reunirse cuando lo necesiten: la oficina como servicio, con un enfoque en el diseño de la experiencia del empleado.

La inevitabilidad de la gradualidad

La cuestión es que las prácticas cambiantes en el lugar de trabajo están totalmente en consonancia con el cambio digital más amplio que transforma cada empresa. La automatización es parte de esto, pero de ninguna manera todo. La Industria 5.0 tendrá que ver con los procesos digitales que aumentan las capacidades humanas. Eso significa que humanos y máquinas trabajen juntos para lograr más; automatizar y digitalizar esos “momentos más frescos” inevitablemente será parte de ese cambio. ¿Y los momentos más frescos son realmente tan valiosos? ¿Jony Ive, el hombre de la cinta métrica Hermes de $ 530, realmente obtuvo ideas para una nueva Mac cuando hizo cola en ese refrigerador con Sally de las cuentas?

No me parece.

Incluso mi diseño favorito de iMac, el iMac G4, se visualizó cuando el entonces director ejecutivo Steve Jobs e Ive trabajaban de forma remota, en este caso, mientras caminaban por el jardín de flores de Laurene Powell Job.

Hay numerosos estudios que muestran que simplemente salir a caminar con otros es una de las mejores formas de impulsar el pensamiento creativo, la resolución de problemas y la colaboración. (El reconocimiento de que los momentos de agua fría están sobrevalorados es presumiblemente la razón por la que Apple construyó un parque en medio de su sede).

Solo espero que permita que sus trabajadores caminen allí, en lugar de obligarlos a pararse junto a los enfriadores de agua tratando desesperadamente de tener una gran idea.

A lo largo de la pandemia me encontré con informes que refutan los argumentos que emanan de los gerentes autoritarios de que las personas que trabajan desde casa eran, de alguna manera, “vagas”.

Esto no tiene sentido

Los empleados trabajaron con todo su corazón para mantener los negocios en marcha, la gente invirtió más horas, se motivaron increíblemente y los únicos problemas ampliamente informados fueron que no todos tenían un lugar cómodo para trabajar, carecían de ancho de banda y que muchos gerentes no respetaban el trabajo que se estaba haciendo.

Algunos comenzaron a mostrar una gran falta de respeto por el equilibrio entre el trabajo y la vida familiar de las personas. Trabajar desde casa no debería significar atender una llamada de la gerencia a las 7 p. m., o tener que tener una cámara contigo en todo momento. El trabajo debe centrarse en objetivos, metas, logros y reconocimientos claramente definidos. La presencia, cariño, es historia.

Pero para muchos trabajadores, incluidos los de Apple, la recompensa por mantener unidas a las empresas de manera heroica durante un desastre global es que les digan que son flojos y que deben volver a la oficina.

¿Qué tipo de recompensa es esa?

¿Qué tipo de motivación crees que proporcionará ese edicto? Cuando el trasfondo parece ser que los empleados deben conformarse o “conseguir otro trabajo”, ninguna empresa debería sorprenderse terriblemente al ver que la lealtad se reduce, el respeto por la autoridad se atrofia y la productividad cae.

¿Por qué hacer su mejor trabajo para una empresa que lo ve fácilmente reemplazable?

En Apple, alrededor del 76% de los empleados no están contentos con los planes de trabajo remoto de la empresa. No es de extrañar que quieran sindicalizarse.

Y estos argumentos se extienden más allá de la tecnología y su capacidad para reforzar lo que podemos hacer. Van más allá de la necesidad de diseñar experiencias de empleados en las que la gente quiera pasar ocho horas al día. Se conectan directamente con un enfoque para ayudar a resolver algunos de los problemas realmente grandes que enfrentamos.

Piensa en la diversidad

Apple sabe lo difícil que es reclutar de entre grupos subrepresentados. Cada informe de recursos humanos sobre este asunto que leí (y leí muchos de estos) me dice que la percepción de que la tecnología es una especie de club de chicos es parte de lo que impide que las personas se unan a la industria.

El trabajo remoto impulsa la diversidad al ayudar a romper ese ciclo de masculinidad tóxica y permite que los grupos menos representados que no necesariamente pueden trabajar en una cultura de 9 a 5 (como los nuevos padres o las personas con discapacidad) se unan a la fuerza laboral. En otras palabras, el trabajo a distancia debe verse como una herramienta que permita a las empresas ofrecer una mayor diversidad en la contratación. Se trata de crear flexibilidad y acabar con el poder de la percepción negativa quitando poder a la cultura laboral negativa y reemplazándola con modelos más inclusivos. Sé que Apple reconoce los desafíos de la accesibilidad, entonces, ¿por qué este punto ciego sobre el futuro del trabajo?

La colaboración, la imaginación, la innovación impulsada por la tecnología y pensar diferente sobre todos ellos deberían ser océanos fáciles para que Apple nade, especialmente si sigue dedicada a su misión de ayudar a los locos a cambiar el mundo.

Aunque quizás el abyecto fracaso de FaceTime para definir la colaboración de video refleja una falta de visión en la empresa, una empresa que ahora podría ayudar a construir un nuevo futuro del trabajo, uno que abarque tanto las clavijas cuadradas como las redondas. ¿Quizás alguien más haga soluciones para los locos en el futuro?

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