Apple Reality se está volviendo real

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg, nos dijo que, en el futuro, realizaremos nuestras reuniones de negocios en espacios virtuales y estaremos representados allí por avatares.

Él tenía razón sobre eso. Pero parece que Apple, en lugar de Meta, está construyendo la visión más convincente para las reuniones de negocios virtuales basadas en avatares. Han surgido nuevos detalles sobre la realidad aumentada (AR) de Apple, y parece algo que realmente podría transformar la forma en que los profesionales se comunican entre sí.

Una advertencia rápida: las plataformas de las que estamos hablando no han aparecido ni siquiera en versión beta, por lo que en realidad no se pueden comparar. Solo tenemos que confiar en las declaraciones de la empresa, las filtraciones, los informes, la investigación, la especulación y el sentido común.

Comencemos con la investigación.

Aparentemente, Apple está trabajando en un sistema operativo llamado “realityOS”, que Apple a veces abrevia como “rOS”. Sabemos esto porque se han descubierto referencias a “realityOS” y “rOS” en compilaciones previas al lanzamiento de iOS 13, un repositorio de GitHub e incluso en los registros de carga de App Store. El repositorio de GitHub también alude a un simulador de realityOS, presumiblemente para desarrolladores.

Apple usa “Realidad” en la marca registrada para dos herramientas de desarrollo AR llamadas “RealityKit” y “Reality Composer”.

Y Apple suele nombrar sus sistemas operativos según las plataformas de hardware asociadas. Esto es:

iPhone de Apple: iphoneOS (ahora abreviado como iOS)

Apple Watch: reloj OS

iPad de Apple: ipad OS

Apple Mac: mac OS

Apple TV: tvOS

Y por lo tanto:

Realidad de Apple: realityOS

Todas las pistas me llevan a creer que la plataforma de realidad mixta de Apple se llamará Apple Reality. Eso sería una referencia a la “realidad” aumentada, virtual y mixta, y también al famoso “campo de distorsión de la realidad” del difunto fundador de Apple, Steve Jobs.

Creo que esta es una suposición bastante buena, por lo que en el resto de esta columna me referiré a la próxima plataforma AR de Apple como “Apple Reality”.

Conseguir un control sobre la realidad

Los buenos informes, algunas filtraciones y una pizca de especulación sugieren que Apple enviará (posiblemente el próximo año, probablemente en 2024) un auricular que se puede usar tanto para AR como para realidad virtual (VR). Si bien el hardware admitirá VR, Apple enfatizará las aplicaciones AR. Las declaraciones de la compañía, los lanzamientos de productos, las patentes y las adquisiciones indican que Apple está obsesionada con AR y algo indiferente a la VR.

Los primeros auriculares de Apple harán AR como lo hace un iPhone, pero a través de gafas estereoscópicas. El iPhone hace AR capturando video en tiempo real a través de la cámara y luego superponiendo objetos virtuales en ese video. Con las gafas Reality de Apple, podrás ver el mundo que te rodea, pero solo en pantallas a través de video.

Según los informes, Apple también está trabajando en un producto más avanzado, más parecido a anteojos normales, que superpondrá objetos virtuales AR en su campo de visión natural.

Predije hace un año y medio que Apple usaría Memojis, la representación caricaturesca de los usuarios de Apple, actualmente utilizada para iMessage y otras plataformas, como avatares para reuniones virtuales.

Ahora, el reportero de Bloomberg Mark Gurman (que tiene fuentes anónimas inusualmente buenas dentro de Apple o sus socios) respalda mi predicción al afirmar que los Memojis “podrían ser fundamentales” para la experiencia de usar una versión futura de realidad mixta de FaceTime.

Lo bueno de Memojis es que el avatar transmite las expresiones faciales, inclinaciones de cabeza, gestos y otra comunicación no verbal del usuario representado en tiempo real, mientras habla con la voz del usuario. La capacidad de transmitir comunicación no verbal sin tener que aparecer en un video es más atractiva y cómoda para muchos usuarios que las videollamadas tipo Zoom, que pueden hacer que las personas se sientan expuestas, incómodas y exhaustas. (Se llama fatiga de Zoom).

La tecnología de reunión virtual de Apple fue creada originalmente por una empresa de DreamWorks Animation llamada Spaces. Originalmente, quería desarrollar una tecnología de experiencia del consumidor para parques temáticos utilizando una tecnología innovadora que permitiera que varias personas interactuaran a través de avatares con los mismos objetos virtuales. Más tarde, la empresa pasó a la tecnología de conferencias VR. Apple adquirió Spaces en agosto de 2020.

Los métodos y tecnologías de Spaces integrados en futuras gafas FaceTime over Reality mostrarían una vista en primera persona de los participantes en un círculo o dispuestos alrededor de una mesa virtual, y todos accederían a recursos virtuales compartidos como pizarras blancas, modelos 3D, gráficos flotantes y otros. objetos virtuales.

Crucial para esta experiencia: cada participante de la reunión verá a otros participantes de la reunión como hologramas en su propio espacio físico, a diferencia de una sala de reuniones virtual. En teoría, esto reduce la fatiga mental de experimentar la realidad virtual, ya que el entorno que ves coincide con el entorno que sabes que está realmente allí. También significa que no tirarías tu café mientras gesticulas con la mano, porque podrías ver tu taza sobre el escritorio.

Para hablar con la persona a tu derecha, giras tu cabeza física hacia la derecha y haces contacto visual con el Memoji de esa persona. Oirías su voz viniendo de tu derecha también. Mientras la persona A y la persona B hacen contacto visual, la persona C vería a ambos Memojis mirándose.

Mientras que los Memoji de hoy capturan señales no verbales usando una cámara, los auriculares Reality usarían cámaras y otros sensores que podrían transmitir esas señales con más precisión, según las patentes de Apple.

El uso de FaceTime para reuniones virtuales sería genial, porque los primeros usuarios podrían aparecer como Memojis 3D de sí mismos en la misma llamada que los usuarios tardíos, quienes aparecerían como ellos mismos en el video. Las reuniones de negocios podrían involucrar a personas en iPhones que usan FaceTime para una experiencia similar a Zoom y en la misma reunión, personas que usan Apple Reality tienen reuniones en el “metaverso” (a falta de un término mejor). Los usuarios de Apple Reality verían a otros usuarios de Reality en la reunión como avatares 3D y usuarios de FaceTime de la vieja escuela en un rectángulo flotante que muestra un video de ese participante.

Gurman escribió que SharePlay también sería central, ya que permitiría a los usuarios comerciales compartir presentaciones y documentos durante reuniones virtuales. Apple Reality podría convertirse en una herramienta de colaboración extremadamente convincente, gracias a 3D AR más SharePlay.

Las cámaras externas en los auriculares Reality capturarán los movimientos de las manos, según Gurman, lo que no solo permitiría que Memojis muestre gestos con las manos en tiempo real, sino que también permitiría a los usuarios escribir en teclados virtuales y escribir en pizarras virtuales compartidas.

De hecho, muchas de las adiciones recientes de Apple a iOS pueden estar diseñadas para preparar al mundo y a los principales desarrolladores para realityOS y la plataforma Reality: el chip U1 del que les hablé en 2019, ARKit, audio espacial con seguimiento dinámico de la cabeza y otros.

Apple puede creer, al igual que yo, que AR algún día se alzará para desplazar al teléfono inteligente como la plataforma informática más dominante y omnipresente del mundo. Y quiere liderar ese futuro.

Mientras que Meta, la compañía anteriormente conocida como Facebook, ve a los usuarios inmersos en la realidad virtual todo el día, incluso para reuniones de negocios, Apple ve a los usuarios entrando en reuniones de AR y luego saliendo de Reality para volver a la realidad.

Creo que Meta está equivocada y Apple tiene razón sobre lo que la gente querrá y cuánto de un mundo virtual la gente realmente puede tolerar. La visión de Zuckerberg es que las personas vivan y trabajen en el metaverso de realidad virtual todo el día. En realidad, creo que la gente de negocios preferirá la Realidad.

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