Apple planea una revolución Mac en tiempos interesantes

Esta primavera, piense en los equipos de desarrollo de operaciones, silicio y hardware de Apple. Esas personas probablemente intentarán probar hardware muy disfrazado que contiene los primeros procesadores M2 que salen de la línea de producción de TSMC.

Y lo harán mientras intentan construir y probar subrepticiamente la capacidad de producción, todo en el contexto de una pandemia que amenaza con cerrar las líneas de suministro de tecnología global.

Nadie dijo que fuera fácil

Esto no parece un trabajo fácil. En la superficie, es posible que estemos viendo la siguiente fase en los planes de desarrollo de silicio de Apple, en la que la Mac final de la serie M1 parece ser seguida por la introducción del chip M2 (con un procesador Mac de 3 nm no muy lejos y probablemente aparecen en 2024). Pero detrás de estos planes se esconde una serie de incertidumbres que los equipos de la empresa deben gestionar.

Tome las materias primas, por ejemplo.

Sabemos que hay escasez de algunos de estos debido a la guerra en Ucrania. Todavía no hemos evaluado el impacto del aumento de los precios de los cereales en los países en desarrollo sobre el acceso a materiales difíciles de conseguir, como los componentes de tierras raras. No tenemos idea alguna de los desafíos para asegurar el suministro de neón y otros materiales para su uso en las máquinas de corte de chips de Apple/TSMC. No podemos saber qué impacto tendrán todos estos desafíos adicionales combinados con los cierres en los centros de fabricación clave en China en la capacidad de la empresa para garantizar el suministro de algunos de los componentes más mundanos de los que también dependen sus productos.

Pero sabemos que enfrentar estos desafíos es parte del trabajo que las operaciones de Apple y los equipos relacionados deben lograr antes de que se pueda enviar el nuevo hardware. También sabemos que la compañía está en la cúspide de una extensión masiva hacia nuevo hardware y potencialmente nuevas plataformas.

¿Qué viene después?

Lo que creemos que sucederá en los próximos meses es que Apple presentará su Mac Pro de la serie M1 de más alta gama, seguido de los primeros sistemas con tecnología M2 en otoño.

Es probable que esas Mac M2 estén acompañadas por un iPad Pro con tecnología M2 en una cadencia en la que todas las Mac y iPad se actualicen con nuevos procesadores en los siguientes 18 a 24 meses.

Los equipos de Apple trabajarán en estrecha colaboración con TSMC. Querrán optimizar el proceso de producción para toda la familia de procesadores de la serie M1, al mismo tiempo que desarrollarán la capacidad para fabricar la futura familia de chips M2.

Apple supuestamente está probando nueve Macs nuevos equipados con cuatro chips M2 diferentes.

M1, M2 y M3

También trabajarán en la próxima iteración de Apple Silicon, incluidos los primeros chips de 3nm para el mercado masivo para teléfonos inteligentes y Mac. Se espera que TSMC comience a fabricar chips de 3nm en la segunda mitad del año, según Digitimes. El fabricante de chips dice que espera que la demanda de estos procesadores sea impulsada por las necesidades de los teléfonos inteligentes y la informática de alto rendimiento.

Creo que primero introducirán estos chips en los nuevos iPad, seguidos por los iPhone (¿17?) antes de pasar de la A a la M. Cuando Apple los coloque dentro de las Mac alrededor del otoño de 202.3, también se convertirá en el primer fabricante de PC para el mercado masivo en introducir computadoras. equipado con procesadores de 3nm.

No tengo ninguna duda de que Apple celebrará las ventajas computacionales de estos chips Mac de 3 nm cuando se envíen. Anticipo que ofrecerán ganancias de rendimiento asombrosamente significativas en comparación con los procesadores de la serie M1, y consumirán incluso menos energía, quizás un 30 % menos.

Apple ya está orgulloso de su rendimiento por vatio. Pero cuando comparte su orgullo, lo hace con pleno conocimiento de lo que viene a continuación. Solo observe cómo el rendimiento de gama alta alcanza y supera el de las configuraciones de chips menos eficientes en los próximos años.

Estos chips pueden tener hasta 40 núcleos, lo que implica una ventaja significativa para el M1 Ultra. Como referencia, el M1 tiene 8 núcleos de CPU, mientras que el M1 Ultra alberga 20. ¿Qué hará con su Ultra de más de 80 núcleos? Más concretamente, ¿qué tarea computacional no podrá realizar?

Hay mucho sobre la mesa

La cuestión es que hay mucho en juego en estos diseños.

Lo que debería estar sucediendo es que durante los próximos tres años, podremos ver cómo las Mac de Apple se deslizan directamente a la cima de cualquier prueba comparativa de rendimiento de PC. Ya están cerca de esa cumbre, pero ese gráfico de rendimiento máximo que Apple mostró con M1 Ultra es un comienzo, no un final.

El M3 Ultra (y sus sucesores) inevitablemente ofrecerán mucho más rendimiento por mucha menos energía, lo que consolida la ventaja de Apple. Pero el diablo está en los detalles, y la complejidad de resolver todos los desafíos actuales en suministro, diseño, diseño de procesos y apoyo logístico aún puede retrasar elementos del plan.

una cosa más

Desafortunadamente, hay otro conjunto de desafíos que los equipos deben resolver. Están trabajando en otro componente estratégicamente importante: un módem 5G diseñado por Apple. Creemos que la compañía tiene la intención de colocar esto dentro de sus primeros dispositivos a partir de 2023.

Ahora, repasemos rápidamente la escala de las tareas que enfrentan los equipos de Apple:

  • Nuevas Mac M1 para 2022.
  • Los primeros M2 Mac para el otoño.
  • Lanzamientos de iPhone y iPad concurrentes con estos.
  • Una arquitectura de procesador completamente nueva este año con otro conjunto que entrará en funcionamiento en 2023.
  • Un módem 5G diseñado por Apple que debe ser mejor que todos los demás.
  • Adquirir las materias primas, los componentes y la capacidad de producción para todas estas cosas.
  • Mejoras continuas a los procesadores dentro de AirPods, Apple Watch, HomePod y cualquier sistema inédito que Apple pueda estar planeando.

Apple se ha desempeñado bien en los últimos años. Ha establecido récords de ingresos, ha introducido nuevos productos y, aunque en ocasiones el suministro puede estar limitado, finalmente se han enviado. Apple también admitió abiertamente la escasez que afectó a algunas líneas de productos, principalmente (con una pequeña redistribución de componentes estratégicos) el iPad.

Incluso antes de la presentación del último par de iPhones, hubo afirmaciones de que Apple tenía problemas para garantizar que la capacidad de fabricación estuviera al día. Los ejecutivos no pudieron visitar las fábricas para garantizar que se optimizara la producción.

En el contexto de los cierres de fábricas en toda la cadena de suministro, y con tanto en juego a medida que la empresa lleva su plataforma Mac a una posición de liderazgo en la industria de las PC, es difícil no preguntarse cómo los equipos encargados de llevar adelante estos proyectos duermen por la noche. cuando cada semana ve una nueva crisis.

La hoja de ruta de Apple realmente parece hermosa, pero el camino en sí parece estar lleno de grietas.

 

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